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Diez principales síntomas del lupus
El Lupus Eritematoso Sistémico (LES) es una enfermedad autoinmune de causa desconocida que afecta la piel, las articulaciones, los riñones, los pulmones, el sistema nervioso y varios otros órganos del cuerpo.

Diez principales síntomas del lupus

El Lupus Eritematoso Sistémico (LES) es una enfermedad autoinmune de causa desconocida que afecta la piel, las articulaciones, los riñones, los pulmones, el sistema nervioso y varios otros órganos del cuerpo.

Es importante señalar que el curso clínico del Lupus es muy variable y puede ser caracterizado por períodos de remisiones y recaídas. La enfermedad puede empeorar o mejorar con los años, y súbitamente pueden surgir síntomas que nunca existieron.

A continuación los diez principales síntomas del lupus:

Síntomas constitucionales

Se llaman síntomas constitucionales al grupo de signos y síntomas inespecíficos, que afectan a múltiples sistemas del organismo y son comunes a varias enfermedades. El lupus eritematoso sistémico es una enfermedad que se manifiesta generalmente con síntomas constitucionales en su etapa inicial. Los más comunes son:

  • Cansancio e intolerancia a los ejercicios
  • Dolor muscular y sensación de debilidad
  • Pérdida de peso
  • Fiebre

Cambios articulares

Aproximadamente en el 95% de los pacientes con lupus se presentan implicaciones en las articulaciones en algún momento de su vida. Las manifestaciones articulares más comunes son la artralgia (dolor articular sin señales inflamatorias) y artritis (inflamación articular,) y tienden a estar presentes en las etapas iniciales del lupus.

Daños renales 

Hasta el 75% de los pacientes con lupus desarrollarán algún daño renal durante el curso de su enfermedad. El hallazgo más frecuente es la pérdida de proteínas en la orina, llamada proteinuria, caracterizada por una excesiva formación de espuma en la orina.

Otros signos y síntomas de la implicación renal por lupus son:

  • Hematuria (sangre en la orina), que puede ser o no visible a simple vista
  • Elevación de la creatinina de la sangre, un signo de insuficiencia renal
  • Hipertensión arterial

Lesiones de piel

Otro órgano frecuentemente afectado es la piel. Hasta un 80% de los pacientes con lupus tienen algún tipo de implicación cutánea, especialmente en las zonas expuestas al sol.

Las lesiones típicas incluyen el rash malar o ala de mariposa. Es una zona rojiza que cubre las mejillas y la nariz. El rash malar surge en por lo menos el 50% de los pacientes, generalmente duran unos pocos días y ocurre a cada exposición al sol. La exposición prolongada a luces fluorescentes también puede desencadenar lesiones cutáneas.

Otra lesión dermatológica común es el lupus discoide, que se caracteriza por placas redondeadas y rojas, más común en la cara, el cuello y el cuero cabelludo. El lupus discoide puede formar parte del cuadro de lupus sistémico, o ser la única manifestación de la enfermedad. En este último caso, el pronóstico es mejor, ya que no existe ninguna implicación de otros órganos.

Anemia y otros cambios hematológicos

Los autoanticuerpos también pueden atacar a las células sanguíneas producidas por la médula ósea. El cambio más común es la anemia, que se produce no sólo por la destrucción de glóbulos rojos, sino también por la inhibición de la producción en la médula ósea.

Otro cambio hematológico común es la disminución de glóbulos blancos (leucocitos), llamada leucopenia. El mecanismo es el mismo de la anemia, destrucción e inhibición de su producción. Siguiendo el mismo razonamiento podemos encontrar también la reducción en el número de plaquetas, llamada trombocitopenia.

Vasos sanguíneos

Los vasos sanguíneos, especialmente de las arterias, también a menudo son afectados por lupus.

El fenómeno de Raynaud es un cambio en la coloración de los miembros, generalmente manos o pies, provocado por espasmos de los vasos sanguíneos. El espasmo de las arterias provoca una falta repentina de sangre, dejando las manos pálidas. Si el espasmo persiste, la falta de sangre en las manos hace con que las manos pálidas empiecen  a quedarse violáceas. Esta isquemia puede causar mucho dolor. Cuando el espasmo desaparece, el rápido retorno de la sangre deja la piel caliente y muy roja.

Otro problema vascular común en el lupus es la aparición de trombosis. El síndrome del anticuerpo antifosfolípido es un trastorno que ocurre con frecuencia en pacientes con lupus y se asocia con la formación de múltiples trombos tanto en las arterias como en las venas y puede llevar a cuadros de accidente cerebrovascular, infarto renal, isquemia delos miembros, trombosis venosa de las piernas y embolia pulmonar.

Cambios oculares

Los ojos son otros órganos frecuentemente afectados por el lupus. La manifestación más común es la queratoconjuntivitis sicca, también conocida como síndrome del ojo seco, común en el síndrome de Sjögren, pero también puede ser un síntoma del lupus.

Otros síntomas del lupus relacionado con la visión son la vasculitis retiniana, uveítis anterior (inflamación del iris, la parte coloreada de los ojos) y epiescleritis (inflamación de la esclerótica, la parte blanca de los ojos).

Cambios neurológicos

El lupus puede asistir con síndromes neurológicos y psiquiátricos. Lesiones neurológicas se producen por trombosis y vasculitis, que eventualmente causan un ACV. Cambios psiquiátricos también pueden ocurrir debido al lupus. Los más comunes son la psicosis, donde el paciente comienza a tener extraños pensamientos y alucinaciones, con pérdida progresiva de memoria y la capacidad de realizar tareas simples.

Cambios pulmonares

El pulmón y la pleura  también son susceptibles al lupus. Derrame pleural, neumonitis, enfermedad intersticial pulmonar, hipertensión pulmonar y hemorragia alveolar son las manifestaciones pulmonares más comunes. Como se explicó anteriormente, la embolia pulmonar es una complicación que puede presentarse en pacientes con anticuerpos antifosfolípidos.

Cambios cardíacos

Las enfermedades del corazón son comunes entre los pacientes con lupus eritematoso sistémico. La implicación del corazón se puede manifestar como:

  • Enfermedad valvular, a menudo como una regurgitación mitral leve.
  • Endocarditis (inflamación de las válvulas del corazón) no infecciosa, denominada endocarditis de Libman-Sacks.
  • Enfermedad del pericardio (membrana delgada que rodea el corazón). La manifestación más común es la pericarditis, inflamación del pericardio.
  • Enfermedad de la arteria coronaria.
  • Miocarditis, inflamación del músculo cardíaco, que puede causar insuficiencia cardiaca.

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