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Leucemia mielógena crónica (LMC)

Leucemia mielógena crónica (LMC)

Agencia Latina de Noticias Medicina y Salud Pública | Artritis y Reumatología

La leucemia mielógena crónica (LMC) es un cáncer que afecta las células sanguíneas y la médula ósea, la parte blanda dentro de los huesos donde se producen las células sanguíneas.

También puede escuchar a su médico llamarlo leucemia mieloide crónica. Es la misma enfermedad, pero con un nombre diferente.

Con el tratamiento, usted puede entrar en lo que se llama “remisión”. Para la mayoría de las personas, eso no significa que el cáncer haya desaparecido por completo, pero es menos activo que antes. Usted puede estar en remisión por muchos años.

La leucemia mielógena crónica generalmente ocurre cuando usted es de mediana edad o mayor edad. Los síntomas tienden a aparecer gradualmente. Muchos de ellos también pueden ser signos de otras enfermedades. Por ejemplo, podrías sentirte cansado, perder peso cuando no estás tratando de hacerlo, o algunas veces tener fiebre.

La enfermedad comienza con un problema en los genes de las células sanguíneas. Secciones de dos cromosomas diferentes cambian de lugar y producen uno nuevo anormal.

Este nuevo cromosoma lleva al cuerpo a producir glóbulos blancos que no funcionan como debieran. Se llaman células de leucemia, y cuando aparecen en el torrente sanguíneo, hay menos espacio para las células sanguíneas sanas.

Causas

La mayoría de las personas nunca sabrán qué les causó la LMC. Típicamente no se contrae de los padres o de infecciones. Sus hábitos de fumar y su dieta tampoco parecen aumentar sus probabilidades de contraerlo.

El único riesgo conocido es si usted ha estado en contacto con altos niveles de radiación.

Síntomas

La LMC tiene tres fases: crónica, acelerada y bástica. Sus síntomas dependen de en cuál se encuentre.

Fase crónica. Es la etapa más temprana y la más fácil de tratar. Es posible que ni siquiera tenga síntomas.

Fase acelerada. Durante este período, el número de células sanguíneas que no funcionan correctamente aumenta. Es más probable que tenga algunos de estos síntomas:

  • Sentirse muy cansado
  • Tiene fiebre
  • Obtener moretones
  • Tener sudores nocturnos
  • Falta de aliento
  • Bajar de peso
  • Sentir menos hambre
  • Se presenta hinchazón o dolor en el lado izquierdo (lo cual podría ser un signo de agrandamiento del bazo).
  • Sentir dolor en los huesos

Otros síntomas pueden incluir derrame cerebral, cambios en la visión, zumbido en los oídos, sensación de aturdimiento y erecciones prolongadas.

Fase blastica. Las células de la leucemia se multiplican y desplazan a las células sanas de la sangre y las plaquetas.

En esta etapa, usted tendrá síntomas más severos, incluyendo:

  • Infecciones
  • Sangrado
  • Cambios en la piel, incluyendo protuberancias, tumores
  • Ganglios inflamados
  • Dolor óseo

Cómo obtener un diagnóstico

El médico puede realizar más pruebas para confirmar el diagnóstico, tales como:

Conteo sanguíneo completo. Es un examen de sangre que verifica cuántos glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas tiene.

Prueba de médula ósea. Le ayuda a averiguar qué tan avanzado está su cáncer. El médico utiliza una aguja para tomar una muestra, generalmente del hueso de la cadera.

Ensayo FISH (hibridación por fluorescencia in situ). Es una prueba de laboratorio detallada de tus genes.

Ecografía o tomografía computarizada. Pueden comprobar el tamaño de su bazo. Los ultrasonidos utilizan ondas sonoras para crear imágenes que los médicos y otros profesionales de la medicina pueden leer. Una tomografía computarizada es una radiografía que toma una serie de imágenes del interior del cuerpo.

Prueba de reacción en cadena de la polimerasa. Es una prueba de laboratorio que busca el gen BCR-ABL, el cual está involucrado en el proceso que le dice a su cuerpo que produzca demasiados glóbulos blancos del tipo equivocado.

Tratamiento

El objetivo de su tratamiento es destruir las células sanguíneas de la leucemia en su cuerpo y restaurar las células sanas a un nivel normal. Normalmente no es posible deshacerse de todas las células malas.

Si usted recibe tratamiento durante la fase temprana y crónica de la LMC, puede ayudar a prevenir que la enfermedad pase a un nivel más grave.

Los médicos generalmente administran primero los medicamentos conocidos como inhibidores de la tirosina cinasa (TKI, por sus siglas en inglés). Éstos disminuyen la velocidad a la cual su cuerpo produce células de leucemia.

Cuidados personales

Asegúrese de informar a su médico acerca de cualquier medicamento que tome. Algunos no se mezclan bien con los tratamientos para la LMC.

Siga el plan de tratamiento de su médico, coma saludablemente y haga ejercicio cuando se sienta capaz de hacerlo.

Qué se puede esperar

La LMC es a menudo una forma de cáncer de crecimiento lento. Aunque es difícil deshacerse de ella por completo, muchas personas viven largas vidas con ella.

Una vez que se le diagnostica, debe consultar a un hematólogo-oncólogo, un médico con capacitación especial en enfermedades de la sangre, especialmente cáncer. Se le ocurrirá un plan de tratamiento para ti.

Siempre siéntase libre de obtener una segunda opinión de otro médico si siente que quiere una.

Cómo obtener apoyo

Asegúrese de llegar a su familia y amigos para obtener el apoyo emocional que necesita. Pueden ser de gran ayuda para controlar su enfermedad.

También ayuda hablar con otras personas que tienen LMC. Pregúntele a su médico cómo unirse a un grupo de apoyo, donde usted puede conocer a personas que están pasando por las mismas cosas que usted.

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