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Los mejores alimentos para combatir la artritis reumatoide

Agencia Latina de Noticias Medicina y Salud Pública | Artritis y Reumatología

La artritis reumatoide (AR) causa dolor, inflamación y rigidez en las articulaciones. Para algunos, los cambios en la dieta son un alivio.

Algunas personas descubren que comer alimentos y verduras que reducen la inflamación puede ayudar a aliviar el dolor articular. Necesitarás experimentar para ver qué alimentos funcionan para ti.

Una variedad de estudios han demostrado que los siguientes alimentos, frutas, aceites y extractos pueden ser útiles para los síntomas:

Cilantro

Esta hierba de hojas verdes y rizadas recibe diferentes nombres: cilantro, culantro, perejil chino, y es un alimento básico en múltiples cocinas como la mexicana y la tailandesa. Algunas personas dicen que también ayuda a mejorar los síntomas de la AR. El cilantro fue uno de los muchos nutracéuticos (extractos de alimentos) que pueden tener un efecto beneficioso sobre las enfermedades inflamatorias crónicas como la AR, según un estudio publicado en Toxicología y Salud Industrial en septiembre de 2014.

Cúrcuma

La cúrcuma es una especia asiática de color amarillo mostaza que actualmente pertenece a la familia de las raíces de jengibre y se utiliza en muchos platos de curry de la India por su color y sabor. La cúrcuma contiene curcumina, que ha demostrado reducir la inflamación a nivel celular.

La mostaza es una buena fuente de cúrcuma y probablemente la forma más fácil de obtenerla. Se recomienda tomar algo de mostaza o curry al menos dos o tres veces por semana. Una revisión de investigación publicada en el Journal of Medicinal Food en agosto de 2016 encontró un pequeño número de estudios que apoyan el beneficio de la cúrcuma en el tratamiento de la artritis. Sin embargo, los investigadores dicen que se necesitan estudios más grandes y rigurosos.

Jengibre

El jengibre ha sido reconocido desde hace mucho tiempo por su capacidad para calmar el estómago. Al igual que la cúrcuma, el jengibre también contiene sustancias químicas que pueden ayudar a mejorar los síntomas de la AR. La investigación realizada en ratas encontró que, además de las propiedades antiinflamatorias en los principales compuestos vegetales del jengibre, sus compuestos picantes (gingeroles) y aceites esenciales aromáticos también juegan un papel importante.

El estudio fue publicado en Pharma-Nutrition en julio de 2016. Precaución: El jengibre puede hacer que la sangre se diluya, así que si estás tomando un medicamento anticoagulante como la warfarina, habla con tu médico antes de añadir jengibre a tu plan de tratamiento de la AR.

Piña

El tallo de la piña contiene bromelina, una enzima digestiva que ha demostrado reducir la inflamación en personas con osteoartritis y AR. Sin embargo, debido a que el tallo no es comestible, para obtener bromelina se deben tomar suplementos en forma de cápsulas o pastillas.

Un estudio de un complejo de tres extractos de plantas – bromelina, cúrcuma y garra del diablo – publicado en la edición de invierno de 2014 de la revista Alternative Therapies in Health and Medicine, encontró que podrían ser una alternativa valiosa a los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) para las personas con dolor articular crónico y degenerativo. Aunque se necesitan más estudios, además se recomienda que siempre hable con su médico antes de usar cualquier suplemento, porque estos pueden interactuar con los medicamentos recetados.

Melaza negra

Mucha gente con artritis reumatoide aboga por la melaza y lo ha hecho durante años, pero la investigación científica es limitad. Una razón por la que algunas melazas sospechosas pueden ayudar a aliviar el dolor es que son ricas en vitaminas y nutrientes, incluyendo el magnesio. El magnesio ayuda a preservar la función de los nervios y músculos, así como el cartílago de las articulaciones, dice la Arthritis Foundation.

Además, los bajos niveles de magnesio, así como de calcio, son más comunes en las personas con AR y podrían ser un factor de riesgo para la enfermedad cardiaca, una complicación conocida en las personas con la enfermedad, según un estudio de 2015 publicado en el Journal of Clinical and Diagnostic Research. Otras buenas fuentes vegetales de magnesio son las nueces, los frijoles, los granos enteros, los plátanos,

los vegetales verdes y los productos lácteos. El aceite de oliva también proporciona el nutriente.

Té verde

Una taza de té verde al día puede mantener el dolor articular alejado. El té verde tiene propiedades antioxidantes, que son útiles para combatir las enfermedades. Sin embargo, el té verde también contiene pequeñas cantidades de vitamina K, que puede contrarrestar ciertos anticoagulantes.

Esto hace que sea importante hablar con su médico antes de añadirlo a su régimen de tratamiento de la AR si toma anticoagulantes. Investigadores de la Universidad Estatal de Washington en Spokane encontraron que EGCG, una molécula con propiedades antiinflamatorias que se encuentra en el té verde, podría ser un tratamiento efectivo para la AR al dirigirse a una proteína proinflamatoria. Sus hallazgos fueron publicados en Arthritis and Rheumatology en febrero de 2016.

Cerezas ácidas y granadas

Ambas frutas contienen flavonoides antociánicos. Un estudio publicado en línea en Advanced Biomedical Research en marzo de 2014 encontró que el jugo de granada tiene muchas propiedades beneficiosas, incluyendo la inhibición de la inflamación, lo que lo hace útil para las personas con artritis reumatoide, quizás incluso más que el té verde.

Al igual que las granadas, las cerezas son ricas en antioxidantes, que pueden proteger las células de los efectos dañinos de los radicales libres. Las guindas también pueden reducir los niveles de óxido nítrico, un compuesto relacionado con la AR.

Aceite de pescado

El aceite de pescado, que se encuentra en el salmón salvaje, el arenque, la caballa, las sardinas, las anchoas y la trucha, contiene ácidos grasos omega-3, que actúan para disminuir la inflamación y reducir los síntomas de la AR. Considera comer pescado graso rico en omega-3 como el salmón dos veces por semana, o complementarlo con cápsulas de aceite de pescado con omega-3.

Las personas con AR que tomaron aceite de pescado además de los FARME tuvieron menos dolor y estuvieron en remisión durante más tiempo que las que no lo hicieron, según una investigación publicada en junio de 2015 en Annals of Rheumatic Diseases.

Perejil

La omnipresente guarnición en las entradas de los restaurantes, el perejil, ha demostrado tener propiedades poderosas. El perejil contiene el flavonoide luteolina. Un estudio publicado en el International Journal of Molecular Sciences en junio de 2016 encontró que la luteolina y otros flavonoides ayudan a bloquear las proteínas inflamatorias.

Todavía se necesitan más estudios sobre el perejil y su efecto en las personas, pero esta hierba fácil de cultivar es otro alimento antiinflamatorio que podría ayudar a reducir el dolor y la rigidez mientras anima las ensaladas de verduras.

Preparación de una dieta a base de verduras para la AR

Presta más atención a los alimentos que comes, especialmente a las verduras y a los alimentos saludables que reducen la inflamación y tienen muchos antioxidantes, y puedes aliviar los síntomas de la AR. Aunque la investigación es limitada y necesita ser confirmada con estudios más grandes y de mayor calidad, la mayoría de las personas pueden agregar estos alimentos y suplementos de ácidos grasos omega-3 a su dieta sin ningún efecto secundario.

Aún así, si estás tomando medicamentos y quieres añadir suplementos o cambiar tu dieta regular, habla primero con tu médico para descartar cualquier interacción negativa con otros medicamentos y con tu plan general de tratamiento de la AR.

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Las verduras son ricas en antioxidantes y otros nutrientes que protegen contra el daño celular y disminuyen la inflamación en todo el cuerpo; incluyendo las articulaciones. Es por ello que para las personas con artritis, la sección de frutas y verduras nunca debe pasar desapercibida a la hora de ir a mercar.