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Beneficios del colágeno para tus articulaciones, huesos y piel

Beneficios del colágeno para tus articulaciones, huesos y piel

Agencia Latina de Noticias Medicina y Salud Pública | Artritis y Reumatología

El colágeno es la proteína más abundante en los mamíferos (humanos incluidos). Es el componente más importante de la piel, huesos y tejidos conectivos. Representa casi un tercio de nuestra masa total de proteína.

Dado que el colágeno aparece en zonas poco digeribles, nuestros antepasados las cocinaban para extraer sus preciados nutrientes y así descubrimos la gelatina; que es básicamente colágeno cocinado.

Los aminoácidos que lo forman (glicina, prolina y lisina) son no esenciales, es decir, el cuerpo puede sintetizarlos a partir de otros, y utilizarlos después para producir su propio colágeno.

Pero que el cuerpo pueda fabricarlos no quiere decir que no se beneficie de un aporte adicional en la dieta, por varios motivos.

Colágeno y gelatina

  • El cuerpo es incapaz de producir suficiente glicina para la síntesis de colágeno diaria.
  • La glicina se considera realmente un aminoácido condicionalmente esencial. Es decir, en determinadas situaciones (como una enfermedad o lesión) nuestra capacidad de síntesis se ve todavía más limitada, convirtiendo a este aminoácido en esencial.
  • La síntesis de colágeno se reduce con la edad. A medida que envejecemos, más importante es asegurar que proveemos al cuerpo suficiente materia prima para mantener la producción. En mujeres, la bajada de estrógeno en la menopausia reduce también la síntesis de colágeno.

Beneficios

  • Reduce los dolores articulares
  • Una dieta rica en glicina fortalece el tendón de Aquiles
  • Puede mejorar síntomas de artritis
  • Ayuda a ganar músculo.

Rejuvenece la piel

La piel es el mayor órgano del cuerpo humano, y el colágeno su principal componente.

Precisamente es por ello que botox está de moda. Funciona paralizando pequeños músculos faciales. Si los músculos no se contraen, no se ven las líneas de expresión.

Pero las arrugas no se producen por las contracciones musculares, sino por la pérdida de colágeno.

Conclusión: más gelatina y menos botox.

Mejora el equilibrio de aminoácidos

Abusar del músculo esquelético como fuente de proteína puede generar un excedente de metionina, contribuyendo a la elevación de los niveles de homocisteína, uno de los factores relacionados con enfermedad cardiovascular.

La glicina de este importante componente ayuda a convertir la homocisteína en glutatión, un potente antioxidante que reduce el envejecimiento de nuestro cuerpo; y recientemente se ha demostrado su papel anabólico.

Ayuda a descansar

La glicina actúa como neurotransmisor inhibidor, al igual que el GABA y la serotonina. Favorece por tanto la relajación y la activación de nuestro sistema parasimpático.

Muchos saben por experiencia que un caldo de huesos por la noche ayuda a dormir mejor. Unos pocos gramos de glicina mejora la calidad del sueño y reduce la fatiga.

Ideas para consumir más colágeno

Hay dos formas de aumentar la ingesta de colágeno: comida y suplementos. Sin embargo siempre es mejor priorizar la comida real, no obstante en casos específicos están justificados los suplementos.

Alimentos

Para comer más colágeno, debemos recuperar tradiciones en peligro de extinción. Algunas ideas:

  • Come piel. Sé que años de dogma anti-grasa te harán cuestionar esta recomendación, pero la piel es un excelente a
    porte de colágeno y grasas saludables (no chamuscada e idealmente no frita).
  • Come platos tradicionales: manitas de cerdo, callos, lengua estofada.
  • Caldos de pescado y caldos de huesos.
  • Postres de gelatina. Ten cuidado al comprar la gelatina, debe ser pura, sin sabor ni azúcar.

Suplementos

Al igual que un trozo de filete no pasa directamente a tu músculo, la gelatina no se convierte mágicamente en piel y cartílagos. Como cualquier proteína, el colágeno se descompone en sus aminoácidos al ser digerido.

Estos aminoácidos serán utilizados posteriormente por el cuerpo para construir las estructuras que necesite.

Es decir, no hay garantías de que el colágeno ingerido acabe donde tú quieres (¿la arruga de la frente?), pero es más probable que la síntesis de nuevo colágeno funcione bien si le das los ladrillos (aminoácidos) adecuados.

Con los suplementos ocurre lo mismo, pero tienen una ventaja. El colágeno hidrolizado es mucho más asimilable, facilitando su llegada a huesos y cartílagos.

Aunque es recomendable priorizar el colágeno natural, muchas situaciones pueden hacer recomendable añadir un suplemento para maximizar la absorción, especialmente si sufres de dolor articular, estás recuperándote de una lesión, úlcera, etc.

En estos casos una dosis de 8-10 gramos diarios de colágeno  hidrolizado puede ayudar. Más detalle.

Preserva el colágeno que tienes

No se trata sólo de sintetizar nuevo colágeno, también de evitar perder el que tienes.

  • Inactividad. Lo mejor para tus huesos y articulaciones es el ejercicio. Ningún suplemento se acerca al poder de la actividad física, especialmente entrenamientos de fuerza realizados con buena técnica y rangos de movimiento completos. Para que tu cuerpo añada más colágeno a huesos, tendones y articulaciones.
  • Comida industrial. El azúcar daña las proteínas mediante un proceso denominada glicación (elevado en los diabéticos), acelerando el envejecimiento y la degradación del colágeno.
  • Tabaco. No es un secreto que fumar es malo. Uno de sus efectos es la pérdida de colágeno y el envejecimiento prematuro de la piel. Lo mismo podríamos decir del exceso de alcohol.
  • Estrés y poco descanso. El estrés crónico daña el colágeno y reduce su síntesis, al igual que la falta de sueño. La melatonina tiene un papel protector de la piel.
  • Exposición incorrecta al sol. El sol es un arma de doble filo. Por una parte, es la mejor fuente de vitamina D, fundamental para la salud de huesos y piel. Por la otra, los rayos UV pueden dañar el colágeno de la piel. La clave es tomar la dosis adecuada de manera gradual, evitando el enfoque actual, donde pasamos de estar todo el día en la oficina a tumbarnos en la playa durante horas en vacaciones. Tu piel no está preparada para esto.

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