¿Es saludable la leche de vaca para los seres humanos?

¿Es saludable la leche de vaca para los seres humanos?

Agencia Latina de Noticias Medicina y Salud Pública | Artritis y Reumatología

La leche ha sido durante más de 10.000 años un alimento importante en la dieta de los seres humanos, sin embargo hace algún tiempo empezó a causar polémica frente a las desventajas de su consumo, las opiniones frente a este alimento están divididas.

La leche y sus derivados han hecho parte de nuestra dieta desde que se domesticó la vaca. Sin embargo cada vez crece más el interrogante acerca de qué tan ciertos y potencialmente peligrosos son los efectos adversos que puede acarrear que seamos el único ser vivo que tome leche a lo largo de la vida.

Muchas personas renuncian a este alimento porque consideran que su salud se ve comprometida, muchos otros renuncian porque les preocupa que los posibles efectos dañinos afecten su organismo.

Lo cierto es que el consumo de leche sigue disminuyendo de manera sostenida y drástica.

Cifras

Según el departamento de Agricultura de EE.UU en ese país el consumo de leche de vaca se ha reducido en un 40% desde 1970.

No obstante muchos señalan que el abandono de este producto simplemente se debe a que existen más alternativas como la leche de soya o la de almendras y a la expansión del veganismo, que promueve el consumo de productos que no sean de origen animal.

Sin embargo por otro lado se sabe que 65% de la población mundial tiene una capacidad limitada para digerir la lactosa (un tipo de azúcar presente en la leche), lo que también ha afectado seriamente su consumo.

¿Es realmente saludable?

De acuerdo al Servicio Nacional de Salud de Reino Unido (NHS), la leche de vaca y sus derivados como el queso, el yogur y la mantequilla proporcionan, dentro de una dieta balanceada, una gran cantidad de nutrientes, calcio y proteínas.

Además, como explica el nutricionista Donald Hensrud, de la clínica Mayo en EE.UU., la leche proporciona una gran cantidad de vitaminas, entre las que destacan la A y la D.

Por otro lado la Fundación Británica de Nutrición considera que los adultos y jóvenes no llegan a cubrir con sus alimentos las dosis de hierro, calcio, vitaminas, zinc y yodo necesarias, aún cuando todos estos nutrientes los contiene la leche.

“El problema con leches alternativas es que no contienen esos nutrientes de forma natural, entonces son adheridos artificialmente. Así que tal vez no se obtienen de ellas los efectos nutritivos que esperas”, explicó el nutricionista Charlotte Stirling-Reed.

Incluso la leche vacuna puede ser beneficiosa para personas que hacen ejercicio, pues es un alimento que contiene la proporción perfecta de carbohidratos y proteínas, útil para estimular la recuperación de los músculos.

También es una excelente fuente de calcio para los niños. Una recomendación directa es para las mujeres embarazadas, ya que ayuda a la formación y desarrollo de los huesos del feto.

Los inconvenientes de la leche

Uno de los grandes problemas de la leche de vaca es su contenido graso. Por ello la  primera advertencia del Servicio Nacional de Salud de Reino Unido (NHS) frente a este tema es que para adolescentes y personas adultas, es conveniente evitar la leche entera y a cambio ingerir leches descremadas y con reducido contenido graso .

“La leche es una gran fuente de vitaminas y hierro para los adultos, pero debe ser descremada”, explicó Hensrud.

En varios países, las agencias médicas establecen que una medida mayor a los 17,5 g de grasa por 100g constituyen un alimento con alto contenido graso.

En el caso de la mantequilla, el problema no solo es la grasa normal, sino que esta se une a una gran cantidad de grasa saturada y sal.

“Estos alimentos aportan una cantidad enorme de calorías al cuerpo, que ya no necesita tanto como cuando estaba en crecimiento, por lo que representa una de las causas de sobrepeso en muchas personas”, indicó el nutricionista

Ademas de las consecuencias malas de la grasa en la leche, hay otro tema crucial y es la intolerancia a la lactosa, que cada día crece más al rededor del mundo.

Es adecuado ingerir leche de otra especie

Uno de los problemas de salud más frecuentes con la leche de vaca es que puede provocar una reacción alérgica, incluso severa. El Servicio Nacional de Salud de Reino Unido señaló que uno de cada 50 niños sufre de esta alergia en Reino Unido.

La Organización Mundial de Alergias (WAO), una organización internacional de sociedades de alergia e inmunología de todo el mundo, califica esta alergia como “un oneroso problema de salud pública mundial.

Afecta, de acuerdo a los países y las estadísticas muestran que su prevalencia está en crecimiento.

Por otro lado, encontramos el hecho de que ninguna otra especie viva mamífera bebe leche en su etapa adulta, ya que digerir la lactosa requiere la enzima intestinal de la lactasa de la que solo disponen las crías para procesar la leche materna.

Eso también sucedía en los humanos hasta que por medio de mutaciones genéticas hicieron que los adultos siguieran segregando esa enzima y así pudieran digerir la leche.

No obstante a muchas personas la leche les provoca mala digestión y otros problemas de salud asociados. Es por eso que a pesar de los beneficios que muchos nutricionistas apuntan en este alimento, la leche ha ganado una mala reputación y ha pasado de ser una fuente de calcio y vitaminas a una fuente de polémica.

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