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¿Por qué se presenta el dolor de espalda y cómo tratarlo?

El dolor de espalda es uno de los problemas de salud más comunes y la principal causa de discapacidad y pérdida de horas de trabajo. Los gastos médicos directos e indirectos son enormes. El dolor de espalda puede ser leve o severo y limitar casi cualquier actividad, además de que puede suceder a cualquier edad tanto en hombres como en mujeres.

  • El dolor de espalda afecta del 50 al 80% de las personas en algún momento de su vida.
  • En un año dado, 10% de los adultos tienen dolor de espalda u otros síntomas como limitaciones de movimiento o rigidez.
  • Puede ser ligeramente incómodo, insoportable o hallarse en cualquiera de ambos extremos. Puede iniciar lentamente, a veces como resultado de una mala postura, o arribar de repente debido a alguna lesión.
  • Dura unos cuantos días o se queda varias semanas, meses e incluso años.
  • La artritis es una forma común de dolor de espalda. Mientras más pronto se diagnostique el tipo de artritis, más pasos podrá tomar para reducir una discapacidad en el futuro.
  • Otros factores que agravian el dolor de espalda son estar bajo tensión, no dormir lo suficiente, presentar sobrepeso, llevar una mala postura o no tener una buena condición física.
  • No se debe considerar al dolor de espalda como una consecuencia normal del envejecimiento;  es una condición crónica que requiere cambios similares de estilo de vida  como la artritis y la diabetes.

¿Cuál es la causa?

La mayoría del dolor de espalda es provocado por la irritación de las articulaciones, o por presión en los ligamentos o músculos debido a discos afectados o malformaciones óseas. La presión en las raíces de los nervios también puede resultar en dolor de espalda y pierna.

Aquí está una lista de otras causas posibles de dolor de espalda:

•    Fracturas de los discos intervertebrales
•    Estenosis espinal
•    Osteoartritis
•    Espondilitis anquilosante
•    Lesión o accidente
•    Enfermedades reumáticas
•    Osteoporosis
•    Artritis reumatoide
•    Polimialgia reumatica
•    Fibromialgia
•    Enfermedad de Paget

Opciones de tratamiento

Más del 85% de los individuos con dolor de espalda bajo mejoran a en días o semanas con un tratamiento mínimo. Si su condición persiste, los médicos generalmente recetan uno o más de los siguientes tratamientos: descanso, calor, ejercicio, mejoramiento de la postura, pérdida de peso, control de tensión (estrés), fármacos y, en ocasiones, cirugía.

El ejercicio es necesario para mantener la espalda fuerte y flexible. Un buen programa de acondicionamiento físico (ejercicios aeróbicos) puede ser particularmente útil. Si presenta problemas de salud o tiene más de 45 años y no ha hecho ejercicio regularmente, consulte con su doctor para que le ayude a planear un programa de ejercicio específico para usted.

Un programa de ejercicio efectivo incluye:

  • un periodo de calentamiento;
  • al menos 30 minutos de actividad aeróbica tres veces a la semana;
  • fortalecimiento de los músculos abdominales; y
  • un periodo de enfriamiento.

Con el tiempo, las recompenses del ejercicio habitual pueden incluir control de peso y menos síntomas de dolor.

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