Cuáles son las enfermedades reumáticas autoinmunes sistémicas más frecuentes

Cuáles son las enfermedades reumáticas autoinmunes sistémicas más frecuentes

Afecta principalmente a mujeres y puede empeorar debido a factores como la exposición al sol, el tabaco o el estrés. Detectarlas y tratarlas a tiempo es importante para evitar complicaciones y secuelas.

Las enfermedades reumáticas autoinmunes sistémicas (ERAS) afectan con más frecuencia a las mujeres jóvenes. De mediana edad y su diagnóstico temprano es fundamental para evitar que se compliquen.

No se conoce su causa, pero se sabe que algunos factores como el tabaco, el sol, las infecciones o el estrés pueden afectar a su evolución y propiciar la aparición de brotes.

¿Qué son las enfermedades reumáticas autoinmunes sistémicas?

Son un grupo de enfermedades de causa desconocida, en las que el sistema inmunitario, cuya función debería ser proteger a la persona, la ataca por error.

“En estas patologías el sistema inmunitario agrede al propio organismo del paciente y pueden verse afectados diferentes órganos, como los riñones, el corazón, los pulmones o el sistema nerviosos, entre otros”, ha señalado el Dr. Iñigo Rúa Figueroa de Enfermedades Autoinmunes Sistémicas de la Sociedad Española de Reumatología (SER).

–   Afectan con más frecuencia a mujeres jóvenes y de mediana edad, principalmente en edad fértil. Sin embargo, puede aparecer a cualquier edad y no son raras en los hombres.

–   Se sabe que el componente genético está presente en muchas de ellas. Además, determinados factores ambientales tienen un papel importante en su aparición y permiten que se exprese o no uno o varios genes en una persona.

–   Los principales factores ambientales, que pueden favorecer la aparición de brotes y condicionar un peor pronóstico, son: consumo de tabaco, exposición al sol, ciertas infecciones virales, algunos fármacos o el estrés.

Suele ocurrir en forma de brotes y sus principales síntomas son: dolor muscular y articular, pérdida de peso, fiebre, cansancio, manchas en la piel tras la exposición solar o erupciones cutáneas.

Generalmente ocurre en personas de entre 20 y 40 años y es 10 veces más frecuente en mujeres que en hombres.

Síndrome de Sjogren

En este síndrome autoinmune el sistema inmunitario ataca las glándulas encargadas de producir las lágrimas y la saliva, lo que provoca sequedad bucal y de ojos. También puede afectar a las articulaciones, pulmones, riñones, vasos sanguíneos, órganos digestivos y los nervios.

Mayoritariamente lo sufren mujeres mayores de 40 años. En muchos casos va acompañado de otros trastornos como la artritis reumatoide o el lupus.

Esclerodermia

En este trastorno, el sistema inmunitario ataca a los tejidos del cuerpo. Su principal manifestación es el engrosamiento y endurecimiento de la piel y los tejidos conjuntivos. También puede afectar a los vasos sanguíneos, los órganos internos y el tubo digestivo. Ocurre con más frecuencia en mujeres y entre los 30 y 50 años.

Miopatías inflamatorias

Son un grupo de enfermedades en las que el sistema inmunitario ataca principalmente a los músculos polimiositis, la piel dermatomiositis y los pulmones, provocando inflamación, daños en el tejido muscular y debilidad muscular.

Los síntomas más comunes de la polimiositis son dolor muscular en la parte del tronco, el cuello y las extremidades y dificultad para tragar saliva. En el caso de la dermatomiositis también ocurre erupciones cutáneas. Suele darse más a menudo en mujeres que en hombres.

Vasculitis

Son un grupo de enfermedades que tienen en común que el sistema inmunitario ataca a los vasos sanguíneos, arterias, venas y capilares y provoca su inflamación. Esto hace que ocurra una reducción del flujo vascular o incluso su interrupción completa.

Los principales síntomas son fiebre, inflamación, cansancio, pérdida de peso, afección del estado general y síntomas específicos en los órganos afectados.

Síndrome antifos lipídico

Ocurre cuando el sistema inmunitario crea anticuerpos que hacen que la sangre no circule bien y tenga más tendencia a coagularse. Se pueden formar coágulos en las piernas, trombosis venosa profunda, los riñones, los pulmones y el cerebro. En las mujeres embarazadas, puede provocar un aborto espontánea y muerte fetal. Se presenta más habitualmente en mujeres jóvenes.

Incidencia de las enfermedades autoinmunes sistémicas

“Si se tiene en cuenta las patologías crónicas en seguimiento en los Servicios de Reumatología, probablemente las ERAS ocupen en torno a un 20% de las consultas”, indica el Dr. Rúa Figueroa.

Por ejemplo, en España se estima que cerca de 120.000 personas sufren el síndrome de Sjogren.

El lupus afecta a más de 75.000 personas en mundo, según los datos del estudio de prevalencia de las enfermedades reumáticas en población adulta en España.

Avances en el tratamiento

Las enfermedades autoinmunes sistémicas tienen tratamientos y su diagnóstico precoz es fundamental para evitar complicaciones o secuelas graves.

“Se sabe que ciertos tratamientos son más eficaces si se instauran precozmente, antes de que aparezca el daño orgánico”, indicó el Dr. Rúa Figueroa.

En los últimos años se ha avanzado mucho en los tratamientos, tanto en las terapias inmunosupresoras clásicas como en los llamados tratamientos biológicos.

Estos tratamientos biológicos, recuerda el Dr. Álvaro Gracia, están “mejor dirigidos contra aquellas estructuras anómalas del sistema inmune capaces de lesionar los tejidos de los pacientes”.

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