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Arteritis de Takayasu
La arteritis de Takayasu (TAK), es una forma atípica de la vasculitis que genera inflamación en las paredes de las arterias más grandes del cuerpo: la aorta y sus ramificaciones principales.

Arteritis de Takayasu

¿Qué es?

La arteritis de Takayasu (TAK), es una forma atípica de la vasculitis que genera inflamación en las paredes de las arterias más grandes del cuerpo: la aorta y sus ramificaciones principales.

¿Cuáles son sus síntomas?

Los signos y síntomas de la arteritis de Takayasu suelen presentarse en dos etapas:

Etapa 1

En la primera etapa, es posible que sientas los siguientes tipos de malestar:

  • Fatiga
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Molestias y dolores generales
  • Fiebre leve

(No todas las personas presentan estos signos y síntomas tempranos. La inflamación puede dañar arterias durante años antes de que notes el problema).

Etapa 2

En la segunda etapa, la inflamación provoca estrechamiento de las arterias, por lo que hay un menor flujo de sangre, oxígeno y nutrientes hacia los órganos y tejidos. Entre los signos y síntomas de la etapa 2 se pueden incluir:

  • Debilidad o dolor en las extremidades luego de usarlas
  • Aturdimiento, mareos o desmayo
  • Dolores de cabeza
  • Problemas de memoria
  • Problemas para pensar
  • Dificultad para respirar
  • Cambios en la visión
  • Presión arterial alta
  • Diferencia en la presión arterial entre los dos brazos
  • Pulso disminuido
  • Recuento muy bajo de glóbulos rojos (anemia)
  • Dolor de pecho
  • Ruidos que se oyen en las arterias (soplos) cuando se utiliza un estetoscopio

Valga aclarar que, a veces, los pacientes que padecen TAK no experimentan síntomas, y la enfermedad es tan rara que los médicos no pueden reconocerla fácilmente. Por lo tanto, existe un retraso en su detección, que algunas veces puede demorar varios años.

¿Cuáles son sus causas?

La causa de la enfermedad es un ataque del propio sistema inmunitario que provoca la inflamación en las paredes de las arterias. La inflamación produce el estrechamiento de las arterias, y esto puede reducir el flujo de sangre a muchas partes del cuerpo.

La TAK es una enfermedad poco común que afecta quizás a una de cada 200,000 personas. Se produce con mayor frecuencia en personas de entre 15 a 40 años, pero en algunas ocasiones afecta a niños más pequeños o adultos de mediana edad. Nueve de cada diez pacientes son mujeres. La TAK parece ser más común en el este de Asia, India y, tal vez, América Latina, que en otras regiones. Sin embargo, es rara incluso en estas regiones y se presenta en una amplia gama de grupos étnicos.

Tratamiento

Generalmente, los reumatólogos dirigen la atención médica de estos pacientes, en particular, de aquellos que necesitan medicamentos inmunodepresores. Otros médicos que posiblemente los pacientes deban consultar son un cardiólogo (médico del corazón) y un cirujano vascular. Un enfoque de equipo puede ofrecer la mejor atención a los pacientes que padecen esta enfermedad.

En general, requiere un tratamiento para evitar un mayor estrechamiento de las arterias. Sin embargo, en las que ya hay estrechamiento, generalmente no se ven mejoras, ni siquiera con un tratamiento con medicamentos. Los glucocorticoides (prednisona, prednisolona u otros), denominados “esteroides”, son una parte importante del tratamiento. La dosis y duración del tratamiento dependerá de la gravedad de la enfermedad y el tiempo que el paciente la haya tenido. Sin embargo, estos medicamentos pueden tener efectos secundarios a largo plazo.

Datos Importantes

  • La arteritis de Takayasu es mucho más común en mujeres que en hombres. La enfermedad aparece con mayor frecuencia en adultos jóvenes, pero los niños y las personas de mediana edad también puede padecerla.
  • Los médicos descubren la TAK mediante angiografías. Las angiografías son tipos de radiografías que analizan las arterias. En la TAK, las angiografías muestran el estrechamiento de las arterias grandes.
  • Las arterias estrechas o bloqueadas causan problemas que pueden ser leves o graves.
  • Los síntomas de la TAK reflejan el mal flujo sanguíneo a los tejidos y órgano.

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