Qué es la Artritis séptica

Qué es la Artritis séptica

¿Qué es la artritis séptica?

La artritis séptica es una infección en el líquido articular (sinovial) y los tejidos articulares. Ocurre con más frecuencia en niños que en adultos. La infección suele llegar a las articulaciones a través del torrente sanguíneo. En algunos casos, las articulaciones pueden infectarse debido a una inyección, cirugía o lesión.

¿Qué causa la artritis séptica?

Diferentes tipos de bacterias, virus y hongos pueden infectar una articulación. Los tipos que pueden causar artritis séptica incluyen:

  • Staphylococcus aureus.  Estas son bacterias comunes que a menudo causan infecciones de la piel.
  • Haemophilus influenzae. Estas son bacterias que pueden infectar la laringe, la tráquea y los bronquios.
  • Bacilos gramnegativos.  Este es un grupo de bacterias que incluye E. coli.
  • Estreptococos.  Este es un grupo de bacterias que puede provocar una amplia variedad de enfermedades.
  • Gonococci.  Ésta es la bacteria que causa la gonorrea.
  • Virus.  Los virus como el VIH pueden infectar las articulaciones de personas de todas las edades.

El tipo más común de bacteria que causa artritis séptica es Staphylococcus aureus. También se conoce como S. aureus. Las bacterias pueden ingresar al cuerpo de varias formas, como:

  • Un hueso roto que atraviesa la piel (fractura abierta)
  • Una infección que se propaga desde otro lugar del cuerpo, como la piel o los genitales.
  • Una herida infectada
  • Objeto extraño que atraviesa la piel.
  • Lesión que rompe la piel

¿Quiénes corren el riesgo de tener artritis séptica?

Los factores de riesgo de la artritis séptica incluyen:

  • Una infección sistémica transmitida por la sangre
  • Uso de drogas intravenosas
  • Osteoartritis
  • Historia pasada de artritis séptica
  • Artritis Reumatoide

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de artritis séptica incluyen:

  • Alcoholismo
  • Diabetes
  • VIH
  • Trastornos pulmonares o hepáticos
  • Vejez
  • Sistema inmunológico suprimido

¿Cuáles son los síntomas de la artritis séptica?

Las articulaciones más comúnmente afectadas por la artritis séptica son la rodilla, la cadera, el hombro, el codo, la muñeca y el dedo. La mayoría de las veces, solo una articulación se ve afectada. Los síntomas pueden ocurrir de manera un poco diferente en cada persona, pero los síntomas comunes incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor en las articulaciones
  • Inflamación de articulaciones

Los síntomas de la artritis séptica pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de consultar a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la artritis séptica?

El diagnóstico precoz de la artritis séptica es importante. Esto es para prevenir daño articular permanente. El proceso comienza con un historial médico y un examen físico. También se pueden realizar pruebas, como:

  • Eliminación de líquido articular.  Esto se hace para revisar el líquido en busca de glóbulos blancos y bacterias.
  • Análisis de sangre.  Estos se hacen para buscar bacterias.
  • Pruebas de flema, líquido cefalorraquídeo y orina.  Estos se realizan para buscar bacterias y encontrar la fuente de infección.

¿Cómo se trata la artritis séptica?

El tratamiento dependerá de sus síntomas, edad y estado de salud general. También dependerá del tipo de germen que esté causando la infección y de la gravedad de la afección.

La artritis séptica bacteriana a menudo necesita tratamiento inmediato con antibióticos. Esto puede mejorar los síntomas en 48 horas. Algunas infecciones causadas por hongos necesitan tratamiento con medicamentos antimicóticos. Las infecciones virales no se tratan con medicamentos.

Es posible que se drene líquido (pus) de la articulación. Una acumulación de pus puede dañar la articulación. El pus se drena con una aguja, sonda o cirugía. Es posible que sea necesario drenar el pus varias veces de la articulación durante el curso del tratamiento. Otro tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos para el dolor y la fiebre.
  • Fisioterapia y ejercicio suave para mantener la fuerza muscular.
  • Una férula en la articulación para aliviar el dolor.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la artritis séptica?

La artritis séptica puede destruir el cartílago articular. Esto puede causar daño permanente a la articulación.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Si sus síntomas empeoran o tiene síntomas nuevos, infórmeselo a su proveedor de atención médica.

Puntos clave sobre la artritis séptica

  • La artritis séptica es una infección en el líquido articular (sinovial) y los tejidos articulares.
  • Diferentes tipos de bacterias, virus y hongos pueden infectar una articulación.
  • Los síntomas incluyen fiebre, dolor en las articulaciones, hinchazón, enrojecimiento y calor.
  • Se necesita un tratamiento rápido con antibióticos para la artritis séptica bacteriana para detener el riesgo de daño articular.
  • Otros tratamientos incluyen medicamentos para el dolor y la fiebre, drenaje de la articulación, fisioterapia y una férula.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Conoce el motivo de tu visita y lo que quieres que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que desee que se respondan.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer preguntas y recordar lo que le dice su proveedor.
  • En la visita, escriba el nombre de un nuevo diagnóstico y cualquier medicamento, tratamiento o prueba nuevos. También anote las nuevas instrucciones que le dé su proveedor.
  • Sepa por qué se receta un nuevo medicamento o tratamiento y cómo le ayudará. También sepa cuáles son los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras formas.
  • Sepa por qué se recomienda una prueba o procedimiento y qué podrían significar los resultados.
  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.
  • Si tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Sepa cómo puede comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene preguntas.
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